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Des origines à nos jours

  Historique de notre société... par Yves Delmas
La Côte d'Afrique, et en particulier le Sénégal, fut reconnue des navigateurs français dès 1376. Diverses compagnies fondées par Richelieu et Colbert travaillèrent dans ce pays avec plus ou moins de succès jusqu'en 1763.
A partir de cette date, les Bordelais commencent à se manifester. Notre intention n'est pas ici de faire l'historique de cette période, mais signalons au passage qu'en 1816 un jeune Calvé, embarqué comme pilotin sur La Méduse de sinistre mémoire, fut sauvé du naufrage et fonda la Maison Calvé Frères.
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En ce qui concerne le démarrage de nos activités, c'est en 1828 que M. Philippe Lafargue arrive à St Louis, au Sénégal. Quelques années plus tard, en 1846, il s'associe avec M. Joseph Larrieu (ce contrat figure en bonne place dans notre salle du conseil). Ce dernier disparaît en 1860 lors d'un naufrage entre Bordeaux et Dakar. Si l'on se rappelle qu'en 1807, Justin Devès avait abordé Gorée à la suite d'un naufrage, on prend conscience du fait que la navigation à voile entre Bordeaux et l'Afrique n'était pas de tout repos !

vieux matériels CAT Notons maintenant en 1869 l'arrivée de Chéri Peyrissac dont les activités devaient être reprises plus tard par la compagnie Optorg, notre collègue agent CATERPILLAR pour les autres pays d'Afrique Noire Francophone.

Mais revenons à Philippe Lafargue qui, n'ayant pas de descendance, fit venir son neveu Jean-Anselme Delmas (JA DELMAS). Il développa l'activité commerciale et ouvrit des comptoirs à St Louis et dans toute la vallée du fleuve. Ces comptoirs, appelés alors des "factoreries", fournissaient des produits de première nécessité comme des tissus ou de la petite quincaillerie, et rachetaient localement des arachides ou de la gomme arabique.


vieux matériels CAT En 1903 : Le fils de Jean-Anselme, Philippe, s'installe à Dakar devenue alors une importante bourgade. En 1912, il se trouve à la tête d'une importante société implantée dans tout le pays. Aux activités commerciales traditionnelles évoquées plus haut s'ajoute alors, par la reprise des établissements MAURIN (AEM), une flottille de remorques et de chalands destinée à la manutention des produits des bateaux arrivant d'Europe, entre Gorée et le secteur de Dakar. C'est ainsi que naît le nom de Manutention Africaine.


En 1920 : Le fils aîné de Philippe, Jean Delmas, rescapé de la guerre de 14-18, arrive à Rufisque et décède de la fièvre jaune quelques mois après. C'est donc son frère cadet, Pierre, âgé de 26 ans, qui succède à son père en 1927. Cependant, la conjoncture économique est peu favorable au commerce traditionnel. Pierre oriente donc les activités de la société vers le technique, avec la représentation RENAULT d'abord, puis le 5 avril 1932, en signant le General Agreement avec CATERPILLAR. Parallèlement, toutes les activités au Sénégal sont regroupées sous le nom de Manutention Africaine.


Guerre de 39-45 : Les activités économiques stagnent à nouveau, et les locaux de la société Delmas à Bordeaux sont réquisitionnés par la marine allemande en 1942. Pour passer ce cap délicat, Pierre Delmas développe quelques activités de substitution dans la région bordelaise : insecticides, huile de pépin de raisin, cirages et cires.
Le redémarrage de la vie économique d'après-guerre permet à notre société de couvrir une large gamme d'activités allant des constructions mécaniques et navales, à la boulangerie, au transit et transport, en passant par l'assurance. Les représentations CATERPILLAR et RENAULT connaissent un essor important. Notre activité qui avait démarré à Bamako et en Côte d'Ivoire depuis 1937, devient significative à Abidjan, puis à Niamey et Conakry.

 1959-1960 :
L'indépendance des pays africains où nous sommes installés coïncide avec l'arrivée d'une nouvelle génération. En effet, Philippe et Yves Delmas, fils de Pierre, prennent progressivement la relève. La politique générale est à la spécialisation sur l'activité CATERPILLAR dont le développement mobilise l'ensemble des moyens humains et financiers de l'époque.
engin Caterpillar

 

locaux manutention africaine CI En 1975 : Manutention Africaine Côte d'Ivoire, trop à l'étroit dans ses locaux de Treichville, construit ses nouveaux ateliers à Yopougon sur un terrain de 10 ha et une surface de concession de 13500 m².

 
Depuis les années 80, toutes nos activités sont centrées sur notre savoir-faire principal : la fourniture et le suivi des biens d'équipement de première qualité.
machines Caterpillar

En 2003 : Manutention Africaine Mali inaugure ses nouvelles installations, 5 600 m² de batiments sur un terrain de 3 ha.

locaux  manutention africaine Mali
 

Et aujourd'hui ?

Avec plus de 1500 personnes, notre organisation est présente sur 12 pays ouest africains : Bénin, Burkina Faso, Côte d'Ivoire, Gambie, Guinée, Guinée Bissau, Liberia, Mali, Mauritanie, Niger, Sénégal et Togo.
Grâce à la gamme CATERPILLAR que nous distribuons avec succès depuis 80 ans, notre société intervient dans des domaines nécessitant :

des matériels de terrassement, exploitations minières, agriculture ou exploitations forestières,
des groupes électrogènes,
des moteurs marins et industriels,
des chariots élévateurs et matériels de manutention.

 

Nos équipes proposent non seulement du matériel fiable et performant, mais assurent aussi localement un support technique sérieux et constant, la fourniture rapide de pièces détachées, ainsi qu'une formation adaptée, sur site, aussi bien en mécanique qu'en conduite.
La longue expérience de notre société, mise au service d'un matériel mondialement connu, nous permet, ainsi qu'aux sociétés africaines, d'apporter des solutions adaptées aux exigences de nos clients, contribuant ainsi au succès de leurs projets.

La nouvelle génération Delmas, la cinquième, s'est mise en place, pour une nouvelle politique dans un contexte particulièrement évolutif. En effet, l'extension considérable de la gamme CATERPILLAR, les impulsions données par notre fournisseur dans de nombreux domaines, la mondialisation des opérations commerciales grâce au Net, tout cela se traduit par une évolution très rapide des besoins de nos clients.

Pour y répondre, notre principal atout reste :

L'esprit de service

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